通过《周法案》

众议院议长乔·坎农。

在参议员普里查德1901年提出法案之后的十年里,国会否决了40多项呼吁建立东部国家森林的法案。参议员和国会议员出于各种原因反对这些措施。一些原则上支持国家森林的西方代表(和保护组织)对可能失去东部同行的资金表示不满。许多财政保守派人士同意众议院议长乔·坎农的说法,他宣称“不要为风景花一分钱”。

政治保守派指出,联邦政府缺乏宪法赋予的购买私人土地的权力。一些人不仅想要阻止立法,而且想要完全解散林务局,并为私人开发开放国家森林。另一些人则认为各州应该管好自己的森林。事实上,一些州已经采取了保护森林的行动。威斯康星州在1878年建立了一个5万英亩的森林保护区,以保护主要河流的源头;宾夕法尼亚州在19世纪90年代也采取了类似的举措。1885年,纽约州立法机关从州政府手中建立了阿迪朗达克公园(Adirondack Park),并在州宪法中宣布该地区“永远野生”。

那些拥护私有产权的人可以举出乔治·范德比尔特在北卡罗莱纳州阿什维尔市外所做的事。19世纪90年代,随着阿什维尔对保护阿巴拉契亚山脉南部的兴趣日益浓厚,范德比尔特悄悄购买了10万英亩的砍伐林地,添加到他的比尔特摩尔庄园,并命令庄园的护林人卡尔·申克(Carl Schenck)开始植树以恢复它们。尽管比尔特摩尔森林后来被称为“林业的摇篮”,但最终范德比尔特无力同时经营他的森林和他的豪宅,只能将森林卖掉。

在国会几乎没有取得进展后,阿巴拉契亚国家公园协会和新罕布什尔州森林保护协会改变了策略。为了回避各州权利的问题,1901年,阿巴拉契亚国家公园协会说服南方五个州通过立法,同意联邦政府购买土地。同年,威廉·麦金利(William McKinley)总统在俄克拉何马州的落基山脉以东建立了第一个国家森林,这片土地仍然属于公共领域。1903年,该组织开始争取建立国家森林保护区而不是国家公园,甚至把他们的名字改为阿巴拉契亚国家森林保护区协会,以反映这一重点。

美国众议院开会,1911年5月。

1905年,美国林务局成立,并将森林保护区置于专业管理之下,这一事业得到了推动。西奥多·罗斯福总统的环保运动正如火如荼地进行着,他的林务局局长,吉福德Pinchot.平肖和联邦政府的其他自然资源保护主义者非常关心改善和保护河流、水道和森林。在得到罗斯福的批准后,平肖组织了几次会议,把注意力集中在保护自然资源的必要性上。

1907年,美国林业协会(American Forestry Association)与地方和地区组织以及妇女园艺俱乐部联合起来,让全国关注东部森林。该组织的月刊开始刊登关于洪水和森林的最新研究报告,以及追踪华盛顿立法斗争的社论。木材制造协会和杂志支持森林运动,认为需要政府干预以稳定动荡的木材市场。

同时,自然为森林覆盖在保护流域方面的重要作用提供了一个案例。1907年3月,暴雨带来的洪水冲下了西弗吉尼亚州的莫农加希拉河,造成约1亿美元的损失。洪水涌入匹兹堡市,淹死了人,摧毁了房屋,造成了800万美元的损失。就在洪水袭击的同月,反对罗斯福保护议程的国会人士成功推翻了《森林保留法》,将建立国家森林的权力交给了立法部门。

当保护组织在国会大厅里工作时,美国地质调查局获得了9个州的许可,来决定应该购买哪些土地并宣布为国家森林。在很短的时间内,这些州正式同意联邦政府为了建立公共森林保护区而购买土地。现在需要的是一部联邦法律,授权购买私人土地来保护流域。

国会议员约翰·温盖特·威克斯。

在这个问题上的领导地位来自一个令人意外的来源。国会议员约翰·周这位来自马萨诸塞州的共和党人曾是一名海军军官和成功的银行家。1905年,威克斯当选为众议院议员,两年后,他被议长坎农任命为众议院农业委员会委员。起初维克斯不明白这是为什么。由于他所在选区的农民很少,所以他对提交给国会的农业问题不感兴趣。尽管如此,他还是担心伐木对白山造成的破坏。这里离他长大的地方很近,也是他和家人避暑的地方。坎农对他说:“如果你能提出一个你作为一个商人愿意支持的林业法案,我将尽我所能争取机会,让它在众议院得到考虑。”那个曾经宣称“不要为风景花一分钱”的人改变了主意;法案通过只是时间问题。

1908年,威克斯提出了一项法案,建议联邦政府使用已经建立的森林保护区的收入,购买通航河流源头附近的土地。这一议案没有得到通过。第二年7月,威克斯修改了法案,补充说,购买的土地将作为联邦森林保护区永久保留,以保护通航水道的水源,这一举动将根据商业条款通过宪法审查。去年12月,新罕布什尔州参议员雅各布·加林格(Jacob Gallinger)在参议院提出了一项相同的法案。在议长坎农的批准下(尽管他本人没有对最终版本投票),众议院于1910年6月24日通过了该法案;经过一些拖延、谈判和阻挠,参议院在1911年2月15日也做了同样的事。1911年3月1日,威廉·霍华德·塔夫脱总统签署了《周法案》。随着他的一笔一挥,国家森林变成了真正的国家。现在,在东部建立国家森林以及保护和恢复流域的艰苦工作可以开始了。

额外的资源

《周法案》通过前的行动顺序清单。[PDF

约翰·温盖特·威克斯(1860-1926),一本简短的传记。

“阿巴拉契亚森林比尔死了”,来自南方的伐木工人1908年4月25日:28。[PDF
1908年,设立阿巴拉契亚和白山国家森林的法案被众议院司法委员会裁定违宪。

威克斯法案,1909年7月23日在第61届国会第一届会议众议院提出,第11798号决议。[PDF

“建立国家森林的周法案的投票记录”列出了1909年3月1日美国众议院对周法案的投票记录美国林业协会公报, 1910年。[PDF

“为周而战的法案”着眼于围绕提案的辩论,来自美国林业、第16卷(1910年3月):133-144。[PDF

“国会的周法案”,一个关于法案在众议院通过和在参议院失败的故事,摘自《美国林业》第16卷(1910年8月):463-480页。[PDF

“阿巴拉契亚法案的通过”,讨论了该法案在参议院的通过,包括投票记录和法案最终版本的全文,来自美国林业第17卷(1911年3月):164-170。[PDF

《阿巴拉契亚森林:实施新法》着眼于法案签署后最初几周的行动,来自美国林业第17卷(1911年5月):288-293。[PDF

“约翰·威克斯的故事”,1961年USFS的一本小册子,介绍约翰·威克斯和他围绕威克斯法案通过所做的工作。[PDF

林务局法律办公室的菲利普·p·威尔斯,来自森林的历史,第16卷(1972年4月):22-29。文章节选自菲利普P.威尔斯的回忆录,USFS法律官员从1907-1910。包括讨论他在通过威克斯法案中的作用。[PDF

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